Agosto 17, 2022

Responsabilidad

Menos es más: creación de una economía circular y sostenible en Gildan

Como parte de su estrategia de prácticas ambientales, sociales y de gobierno (ESG) de Próxima Generación, Gildan ha suscitado un mayor enfoque en la circularidad. Anteriormente integrado en su pilar ambiental, Gildan lo ha convertido en un área independiente en su estrategia y sus objetivos futuros, lo que demuestra el mayor compromiso de la Compañía con la circularidad. 

Nos reunimos con Israel David Salinas, vicepresidente sénior de Cadena de Suministro Global e Innovación de Productos en Gildan para conocer más sobre el futuro de la circularidad en la Compañía.

Israel, que lleva más de diecinueve años en la organización, ha liderado muchos de los esfuerzos de la Compañía para innovar y utilizar soluciones creativas en sus operaciones de manufactura, así como para encontrar continuamente nuevas formas de hacer más con menos. Siga leyendo mientras Israel lo lleva entre bastidores de la circularidad en Gildan. 

¿Por qué Gildan decidió hacer de la circularidad un área de enfoque independiente en su nueva estrategia de ESG?

El concepto de circularidad ha sido durante mucho tiempo una parte importante del enfoque de Gildan para la manufactura de productos de manera sostenible. A lo largo de los años, el término ha cambiado, pero el concepto sigue siendo el mismo: extender el ciclo de vida de los recursos. 

Mientras definíamos nuestra estrategia de ESG de Próxima Generación en 2021, la circularidad ya desempeñaba un papel importante en nuestra área de enfoque ambiental, pero en función de los resultados de nuestra tercera evaluación de materialidad, vimos una necesidad y una demanda más importantes para profundizar en la incorporación de la circularidad dentro de nuestro programa de ESG. 

Después de esta evaluación, se tomó la decisión de dar a la circularidad aún más espacio dentro de nuestro plan de futuro, y a partir de ahí, se convirtió en un área de enfoque independiente con su propio conjunto de objetivos futuros. 

¿Puede contarnos más sobre los esfuerzos actuales de Gildan para promover la circularidad? 

Lo que me gusta de Gildan y de nuestros equipos es que siempre hemos sido buenos en desafiarnos creativamente en diferentes aspectos de nuestras operaciones para encontrar continuamente maneras de hacer más con menos.

Por ejemplo, consideremos nuestro sistema de biomasa, en el que quemamos residuos de manufactura, como conos de hilo, paletas y cajas, a fin de crear el vapor necesario para el funcionamiento de nuestras plantas textiles. Se trata de una fuente de energía renovable, que nos ha ayudado a generar aproximadamente el 40 % de nuestra energía total, en promedio, en los últimos cinco años. Este proceso es neutral en carbono porque evita que los materiales orgánicos entren en los vertederos, donde de otro modo se emitirían gases de efecto invernadero durante la fase de descomposición. Así, enviamos menos residuos a los vertederos y utilizamos esos residuos para generar energía renovable. Una situación en la que todos ganan, tanto el planeta como Gildan.

Como parte de la estrategia de ESG de Próxima Generación de Gildan, ¿qué objetivos interesantes relacionados con la circularidad se ha propuesto alcanzar la Compañía? 

Nos comprometemos a fomentar una economía circular para reducir nuestro impacto ambiental en el planeta. Además de nuestro consumo consciente de los recursos de la tierra, buscamos formas de utilizar materias primas más sostenibles. Estos son nuestros cuatro objetivos en materia de circularidad: 

  • 100 % de algodón sostenible para 2025
  • 30 % de poliéster reciclado o hilos/fibras alternativos/as para 2027
  • Residuo cero de manufactura para 2027
  • 75 % de envases reciclados o sostenibles y accesorios para 2027

Lo que me gusta de estos objetivos es que realmente nos van a impulsar a innovar y a llevar nuestro rendimiento de circularidad a nuevas cotas, siendo al mismo tiempo lo suficientemente realistas como para que puedan hacerse realidad en nuestras operaciones diarias.

¿Cómo planea Gildan alcanzar el objetivo de algodón 100 % sostenible para 2025?

Actualmente, la mayor parte de nuestro algodón proviene de los EE. UU. Compramos principalmente algodón estadounidense debido a los beneficios éticos y sostenibles inherentes que tiene como cultivo altamente regulado. 

Un socio clave y estratégico para alcanzar nuestro objetivo de algodón 100 % sostenible es nuestra asociación con U.S. Cotton Trust Protocol® (USCTP), que iniciamos en 2021. El programa USCTP verifica y garantiza, a través de rigurosos procesos de recopilación de datos y auditoría, que el algodón producido sea sostenible y tenga los menores riesgos ambientales posibles. En los próximos años, aumentaremos la cantidad de algodón verificado que compramos en virtud del USCTP para alcanzar nuestro objetivo del 100 %.

En el caso de la pequeña cantidad de algodón que se adquiere fuera de los EE. UU., nos aseguraremos de que se adquiera en virtud de Better Cotton Initiative, una organización mundial sin fines de lucro cuyo objetivo consiste en transformar la producción de algodón mediante el desarrollo de un mejor algodón como producto básico sostenible, y de la que somos miembros desde 2016.

En cuanto al embalaje sostenible, ¿hay alguna técnica de embalaje nueva y prometedora que Gildan esté analizando?

El embalaje desempeña un papel importante en el transporte seguro de nuestros productos de un lugar a otro. Hemos visto algunos desarrollos interesantes en los últimos años en este ámbito y, tengo la certeza de que seguiremos viendo más desarrollos en el futuro. 

En este momento, estamos explorando opciones para utilizar plástico biodegradable para envasar la ropa interior y los calcetines. Por ejemplo, ya estamos fabricando dispositivos para la aplicación de broches de nailon reciclados y bolsas de embalaje interior recicladas en un 90 %. 

También hemos fabricado perchas de bambú. Vamos a realizar una prueba piloto para evaluar su preparación, y una vez que estén listas para su uso, esperamos formar parte del viaje para eliminar los millones de perchas de plástico que se crean cada año.

Gildan se ha fijado el objetivo de utilizar un 30 % de poliéster reciclado o hilos/fibras alternativos/as para 2027. ¿Qué tipo de hilos/fibras alternativos/as está analizando Gildan? 

Cuando se trata de poliéster reciclado o hilos/fibras alternativos/as, tenemos un emocionante viaje por delante. 

Actualmente, nuestro enfoque principal consiste en utilizar menos poliéster virgen y, en su lugar, aumentar el enfoque en los reciclados. En comparación con la manufactura de fibra virgen, la fibra de poliéster reciclado compensa el uso de petróleo nuevo, emitiendo menos gases de efecto invernadero, conservando agua y energía en el proceso, y fomentando una mayor circularidad en la producción de prendas de vestir.

Ya hemos iniciado algunas pruebas mediante la introducción de fibras de poliéster reciclado en nuestro hilado, y seguiremos esta fibra a través del tejido, el teñido, el secado y la costura para ver tanto su reacción como su comportamiento y asegurarnos de mantener la calidad y el valor del producto que esperan nuestros consumidores. Ese es el desafío cuando se introduce una nueva fibra: tenemos que entender cómo se comportará en cada etapa de nuestro proceso de manufactura antes de implementar su uso a gran escala, algo que nuestro modelo de negocio integrado verticalmente nos permite hacer muy bien. La capacidad de incorporar más fibras recicladas a nuestra producción no solo nos permite utilizar más opciones de fibras circulares, sino que también significa que podemos llevar la sostenibilidad a gran escala y hacer que sea accesible para todo el mundo. 

Último objetivo, pero sin duda no el menos importante, ¿cómo se piensa llegar a la iniciativa residuo cero de manufactura para 2027?

Como ya he mencionado, nuestras inversiones en tecnología, como el sistema de biomasa, desempeñan un papel importante en la reducción de la cantidad de residuos que producimos porque desviamos nuestros residuos y creamos algo más a partir de ellos. Para alcanzar este objetivo, tenemos pensado aprovechar nuestra cadena de suministro integrada verticalmente y profundizar las distintas partes de la misma, prestar tanta atención a lo que entra en el trabajo como a lo que sale de él, y optimizar los recursos que utilizamos.

También tenemos otras iniciativas y programas que nos permiten cerrar el ciclo de circularidad en diferentes aspectos de nuestra cadena de suministro. Mientras trabajamos para que nuestra cadena de suministro sea más eficiente, seguimos invirtiendo en tecnología e innovaciones interesantes, y tomamos medidas activas para cerrar el ciclo de producción, tengo la plena confianza de que estamos en el camino correcto para alcanzar nuestro objetivo de residuo cero de manufactura. 

Para terminar, ¿qué espera del viaje de Gildan para ser más circular?

Me emociona mucho ver que la circularidad toma un mayor protagonismo en el futuro de Gildan. Es un tema tan amplio, con un sinfín de áreas para analizar y optimizar. Desde la fibra hasta los residuos y el embalaje, la circularidad realmente aborda todo el ciclo de producción y hace que esta área sea tanto desafiante como emocionante.

Espero ver cómo evoluciona el viaje de la circularidad de Gildan para aumentar el enfoque en el abastecimiento de materias primas más sostenibles y transparentes, y mejorar las iniciativas de gestión de residuos sostenibles. Estamos en camino a ser aún más eficientes y sostenibles al incorporar la sostenibilidad en cada aspecto de nuestras operaciones.